Fantasma de Katrina rodea a Harvey, 12 años después

Aquel 29 de agosto de 2005, la cuna del jazz recibió el embate de la monstruosa tormenta que arrasó con todo a su paso. Hoy, a 12 años, la misma zona enfrenta otra calamidad.

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Así se veía en huracán Katrina desde el espacio.
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Muertos, miles de personas desplazadas, cuantiosos daños y estragos en los servicios es el saldo hasta el momento de la tormenta tropical Harvey en el sudeste de Texas. El fenómeno climático se desplaza hacia New Orleans justo en el aniversario del huracán Katrina, que dejó la ciudad en ruinas, hace 12 años.
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La tormenta tropical se está desplazando muy lentamente hacia el noreste y se espere que llegue a New Orleans, en el estado de Louisiana.
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Todo ocurre cuando se cumplen 12 años del monstruoso huracán Katrina, que castigó a New Orleans. Revivimos aquí la catástrofe que marcó para siempre a la ciudad conocida por sus carnavales, el jazz y la comida sureña.
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Aquella mañana del 29 de agosto de 2005, y con vientos de 140 millas por hora, Katrina llegó a la costa en la zona de Empire, en el estado de Louisiana, muy cerca de Nueva Orleans.
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Así se veía el huracán a las 8:45 de la mañana, en esta imagen satelital. Momentos después, se desataba el infierno de agua y vientos que azotó a Nueva Orleans y la zona.
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Los diques de contención que rodeaban a la ciudad fallaron por la fuerza del agua, que comenzó a fluir en todas direcciones, especialmente hacia las zonas más bajas de Nueva Orleans. Se estima que 53 diques no soportaron la fuerza del agua y se rompieron.
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Así lucía un barrio de Nueva Orleans tras el paso del huracán que azotó la ciudad como categoría 4. La inundación dejó un 80% de la ciudad bajo agua.
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La fuerza del fenómeno meteorológico fue tal que miles de residentes se vieron obligados a dejar sus viviendas y mudarse incluso a otras ciudades, como Baton Rouge, donde fueron montados refugios.
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Los barrios más castigados fueron aquellos más bajos, donde precisamente residía gran parte de la población de escasos recursos.
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Miles de residentes ya acudían a los refugios horas antes del arribo del huracán Katrina. No obstante los esfuerzos, la catástrofe fue de tal magnitud que arrasó con la ciudad y causó muertes y destrucción.
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El famoso Superdome de Nueva Orleans se convirtió en el símbolo del huracán. Miles de residentes hallaron en el estadio cubierto, donde tradicionalmente se realizaban recitales y partidos de fútbol americano, el techo que necesitaban.
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Se estima que un millón y medio de personas fueron desplazadas por el huracán, en los primeros días de la tragedia.
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De a poco comenzaron a llegar los voluntarios y la asistencia, tan esperada por los miles y miles de desplazados y evacuados.
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Los daños fueron los más costosos en la historia de catástrofes del país.
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Se estima que el huracán Katrina causó daños por $108 billones, cuatro veces más que lo ocasionado por el huracán Andrew en 1992.
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La cuna del jazz, con su famoso 'French Quarter', también recibió el azote de Katrina. Pero los músicos no tardaron en ganar las calles de nuevo, a puro jazz.
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Katrina causó daños en toda la costa del Golfo, desde Florida hasta Texas. La mayor parte del daño fue resultado del avance de las aguas.
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Las fallas en el sistema de diques que rodeaban a Nueva Orleans ocasionaron el mayor desastre en ingeniería civil en la historia de Estados Unidos.
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Ciudades enteras a lo largo de la costa del Golfo de México sintieron el azote de Katrina.
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El estadio cubierto de Houston también se convirtió en refugio de los miles de residentes que fueron evacuados de Nueva Orleans.
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El costo humano de la catástrofe fue indescriptible.
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De a poco, residentes de las áreas afectadas comenzaron a quejarse por la carencia de asistencia desde el gobierno, por medio de FEMA, el órgano federal encargado de la asistencia directa para con los afectados.
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Una de las figuras que cobró notoriedad fue el alcalde de Nueva Orleans, Ray Nagin. El funcionario dejó el puesto un año después y en 2014, fue hallado culpable de varios delitos, relacionados con coimas, fraude y lavado de dinero con contratistas del municipio antes, durante y después de Katrina.
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Las protestas contra la inacción del gobierno en socorrer a las víctimas se trasladaron a varias ciudades del país.
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Finalmente, el 20 de septiembre, tres semanas después de la catástrofe, el entonces presidente de Estados Unidos, George W. Bush, llegó a Nueva Orleans, para ver en persona lo que dejó el huracán Katrina.
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Más tarde llegó a Nueva Orleans el expresidente Bill Clinton, quien recorrió distinos barrios afectados.
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El bochorno por la inacción del gobierno fue tal que solo semanas después, el propio director de FEMA, Michael Brown, tuvo que dar explicaciones ante el Congreso por la mala administración de la asistencia.
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Cientos de miembros de la Guardia Costera llegaron para trabajar en la reconstrucción de la ciudad y ayudar a los residentes.
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El presidente Bush, en tanto, participaba en reuniones en Washington, DC, con representantes de agencias federales encargadas del trabajo de reconstrucción de la ciudad de Nueva Orleans.
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El legado del jazz y el blues al estilo de Nueva Orleans también fue afectado por el huracán. Músicos de renombre, como Allen Toussaint, al centro, perdieron sus viviendas. Aquí, el músico en una conferencia de prensa, antes de comenzar un evento de recaudación de fondos en Nueva York, pocas semanas después de Katrina.
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Pasaban las semanas y los meses, y en los barrios de las ciudades afectadas, como Nueva Orleans, se veían aún las casas arrasadas por el huracán.
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La población afroamericana, que residía en las zonas más bajas en Nueva Orleans, fue una de las más afectadas por el huracán. También se supo que muchos reos encarcelados en Nueva Orleans fueron abandonados en sus celdas por los propios guardas.
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Uno de los problemas que enfrentó el municipio de Nueva Orleans fue qué hacer con los elementos perecederos ya que un inmundo olor invadió la ciudad. Para tal fin, se confiscaron miles de heladeras las que fueron procesadas con químicos.
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Hoy, a 11 años de la pesadilla, Nueva Orleans se levanta nuevamente como un faro en la costa del Golfo. No obstante, las heridas aún se sienten, en todo sentido. La pobreza en ciertos sectores de la ciudad siguen presentes, especialmente en los barrios donde residen afroamericanos.
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Los barrios que más sufrieron el embate de Katrina fueron reconstruidos en parte. No obstante, las obras más importantes incluyeron la reconstrucción de los diques de contención, que ahora rodean de nuevo a la ciudad, más fuertes y de mayor altura,
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Este dique, por ejemplo, se construyó a un costo de $1,000 millones. Fue realizado por el regimiento de Ingenieros de la Infantería.
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Un nuevo horizonte se ve para Nueva Orleans, a 11 años del huracán Katrina.
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Si bien existen problemas sin resolver y viviendas sin reconstruir, lo cierto es que en Nueva Orleans la música está sonando de nuevo, en las calles y en los tradicionales bares que desde hace décadas han marcado a esta hermosísima ciudad. Te puede interesar: las peores catástrofes y tragedias del mundo
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