Temporada de Fiestas

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La ciencia contra los mitos de las fiestas de diciembre

Con las fiestas llegan los mitos aquí te aclaramos algunos.

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    La ciencia contra los mitos de las fiestas de diciembre

    ¿Las flores de noche buena son realmente venenosas? ¿Son los copos de nieve realmente puros? ¿Las cenas de temporada nos engordan? Claro que los los mitos y los conceptos erróneos aparecen cada temporada de vacaciones. Esto es lo que dice la ciencia sobre algunos de ellos:

    Crédito de la foto: Getty Images

    EL PODER DE LA FLOR DE NOCHE BUENA

    Las flores de Noche Buena, esas coloridas plantas navideñas con follaje rojo y verde, no son tan dañinas como se dice. Si bien es cierto que pueden provocar erupciones leves en pieles sensibles por tocar la plantas o náuseas por masticar o comer las hojas, estas no son mortales para los humanos o sus mascotas. Las flores de Noche Buena pertenecen a la misma familia botánica que las plantas de caucho que producen látex, por lo que algunas erupciones en la piel ocurren en personas alérgicas al látex. De acuerdo con una revisión de la investigación del Western Journal of Emergency Medicine, la reputación tóxica de las plantas "se deriva de una muerte no confirmada de un niño de 2 años en Hawai en 1919".

    La Dra. Rachel Vreeman, una pediatra de la Universidad de Indiana que ha investigado los mitos de los días festivos, citó un estudio sobre más de 20,000 informes del centro de control de intoxicaciones relacionados con el contacto con flores de Noche Buena.

    "En ninguno de esos casos hubo muertes o lesiones graves. De hecho, más del 95 por ciento de ellos no requirieron atención médica", afirmó.

    El nombre anglicista proviene de Joel Poinsett, un diplomático estadounidense del siglo XIX que trajo la planta tras un viaje a México.

    Crédito de la foto: Shutterstock

    LA NIEVE

    Para formar copos de nieve, la humedad alta en la atmósfera se congela al aferrarse a partículas que pueden incluir polvo u hollín. Y claro, no hay que dejar de agregar gérmenes a esa lista. El microbiólogo Brent Christner de la Universidad de Florida descubrió que las bacterias que se encuentran comúnmente en las plantas son "nucleadores" de hielo sorprendentemente abundantes presentes en la nieve de áreas pobladas, picos montañosos áridos e incluso en la Antártida.

    Entonces, ¿atrapar copos de nieve en tu lengua es una mala idea?

    La cantidad de bacterias en la nieve probablemente sería aproximadamente 100 veces menor que en la misma cantidad de agua embotellada.

    "Hay muchas más cosas de las que preocuparse, que a la ingesta de copos de nieve", señaló Brent.

    Crédito de la foto: SHUTTERSTOCK

    ALCOHOL PARA CURAR LA RESACA

    Si te pásate de copas en la posada o en la cena familiar beber más alcohol (hair of the dog) al día siguiente no te curará.

    Esto es lo que George Koob, director del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo, tiene que decir al respecto:

    "En cierto sentido, al beber más, solo se está automedicando tratando un síndrome de abstinencia leve. El problema es que este también va a desaparecer dejando una resaca aún peor".

    El alcohol deshidrata, por lo que reponerlo con mucha agua u otras bebidas no alcohólicas puede ayudar a aliviar los síntomas. Pero los expertos enfatizan que no excederse es la cura más saludable.

    Crédito de la foto: SHUTTERSTOCK

    COMER MASA DE GALLETAS

    Aquí se debe tener cuidado. Probar la masa de galletas para las fiestas, o cualquier masa cruda, puede enfermarnos. Una investigación reciente señala que esto no es solo porque la masa a menudo contiene huevos crudos, que pueden albergar la bacteria de la salmonela.

    La harina es otro culpable. Un estudio publicado el mes pasado en el New England Journal of Medicine detalla un brote de E. coli en 2016 que afectó a docenas de personas en 24 estados vinculados a la harina.

    Algunos pacientes habían comido o manipulado masa cruda hecha con harina contaminada con esa bacteria. Las autoridades retiraron 10 millones de libras de harina, algunas de las cuales se habían vendido a restaurantes que permiten a los niños jugar con masa cruda mientras esperan sus comidas. Hornear generalmente mata cualquier bacteria.

    Crédito de la foto: ShutterStock

    LA TEMPORADA DE FIESTAS ENGORDA

    La verdad sobre el aumento de peso durante las vacaciones decembrinas depende de si su copa de Champagne está medio vacía o medio llena. Un estudio que se cita con frecuencia dice que comúnmente se supone que el estadounidense promedio gana 5 libras entre el Día de Acción de Gracias y el Día de Año Nuevo. Pero los autores del estudio encontraron que el promedio era de poco menos de 1 libra.

    Otros estudios han encontrado que es más cercano a 2 libras, apenas lo suficiente como para que tus pantalones se sientan ajustados.

    Un pedazo extra de pastel o una cena navideña gigantesca no te condenará, dice Vreeman de la Universidad de Indiana. El problema, dice ella, es que la libra extra o dos durante las fiestas se convierte en un patrón año tras año y se van acumulando si en el resto del año no intentamos deshacernos de ellas.

    Con información de NBC4