Acusan a líderes religosos de explotación laboral

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    Acusan a líderes religiosos de explotación laboral

    Una docena de líderes religiosos fueron acusados formalmente de explotación laboral y entre los acusados se encontraban cuatro personas de Brownsville.

    (Publicado jueves 12 de septiembre de 2019)

    Una docena de líderes religiosos del ministerio Imperial Valley Ministries fueron acusados por las autoridades federales de explotación laboral contra personas, mayormente sin hogar, para beneficio propio.

    Los arrestos se realizaron por el FBI de manera simultánea en varias ciudades de California y en Brownsville, Texas como parte de una investigación por los delitos de conspiración, trabajo forzoso, fraude, entre otros.

    Según documentos de la corte federal, las personas eran forzadas a mendigar hasta nueve horas diarias, seis días de la semana, así como entregarles el dinero que recibían a través de programas de asistencia social.

    La fiscalía de la corte federal del distrito sur de California indicó que las víctimas fueron reclutadas en California y Texas y la congregación les prometía comidas gratis y rehabilitación en caso de ser usuarios de drogas.

    En la tarde del miércoles se presentaron en la corte federal de Brownsville, cuatro de los 12 acusados: Susan Christine Leyva, José "Joe" Anthony Díaz, Mercedes Gonzáles y José Demara Flores donde el juez Ignacio Torteya III les leyó sus derechos y los cargos que enfrentaban que fueron: conspiración a trabajo forzoso, conspiración en tráfico laboral, fraude de prestaciones sociales y fraude de documentación con fines de explotación.

    Todos los arrestados en Brownsville serán trasladados a San Diego, California y de ser encontrados culpables, podrían enfrentar hasta 20 años de cárcel.

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