Descubren hormigas que pueden saltar

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    Las hormigas trampa- mandíbula ó “trap-jaw” chasqueando sus mandíbulas en el suelo, pueden dar un pequeño salto hacia atrás y escapar de las amenazas. Ahora, los investigadores informan de que estas hormigas también pueden saltar hacia adelante.

    Un salto adelante es probablemente una forma aún más eficaz de esquivar a las amenazas, dijo Magdalena Sorger, biólogo evolutivo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y autor del estudio.

    Osito panda escapa de un zoo en California

    Osito panda escapa de un zoo en California
    Masala, el adorable animalito hembra, estaba en el Parque Sequoia ubicado en Eureka, California.
    (Publicado sábado 21 de noviembre de 2015)

    Aunque el salto es común en animales como canguros, ranas, saltamontes y los seres humanos, que rara vez se ve en las hormigas. Sólo tres de los 326 géneros de hormigas son conocidas por sus habilidades para saltar. Cuando las hormigas saltan hacia atrás, tienen poco control y, a menudo caen sobre la espalda, dijo el doctor Sorger. El salto hacia adelante, sin embargo, permite a las hormigas tener a un lugar de aterrizaje.

    Las especies que el Dr. Sorger estudió, Odontomachus rixosus, pertenece a la subfamilia Ponerinae y se encuentra en el sudeste de Asia. Otras hormigas saltarinas se han encontrado en América del Sur, Australia, Nueva Zelanda y Nueva Caledonia.

    No está claro exactamente cómo las hormigas-trampa mandíbula logran saltar hacia adelante, aunque el Dr. Sorger ha hecho algunas pruebas preliminares.

    "Yo sé que no utilizan sus patas delanteras en absoluto", dijo. "De alguna manera están usando las patas traseras."